fbpx

El Verano Negro de Australia mató al menos a 34 personas y devastó nuestra casa común.
(Foto: Departamento de Medio Ambiente, Tierra, Agua y Planificación de Australia)

Esta es la historia de Sam Smythe, un estudiante de 10º curso del St Paul’s Catholic College de Manly, Nueva Gales del Sur, Australia. Sam escribe sobre el Verano Negro de Australia.

Entre junio de 2019 y mayo de 2020, los incendios forestales quemaron aproximadamente 18,6 millones de hectáreas, destruyeron más de 5.900 edificios y mataron al menos a 34 personas.

Me destrozó por completo. Lo único que quería hacer era unirme al Servicio de Bomberos Rurales, sentía que tenía que hacer algo, aunque era demasiado joven para ello. Me sentí impotente, no había nada que pudiera hacer para ayudar, cuando comenzó el peor incendio forestal jamás registrado.

Miles de casas y propiedades se convirtieron en cenizas y humo, que se expandía en la atmósfera. El sustento se arruinó, las familias se angustiaron y 500 millones de animales salvajes murieron o se vieron afectados. 

Los australianos, y el resto del mundo, vimos en aquel verano australiano los efectos del cambio climático.

Y el gobierno se niega a financiar las energías renovables para sustituir los combustibles fósiles.  Seguimos quemando carbón, conduciendo automóviles que emiten dióxido de carbono y talando árboles ¿por qué, por dinero? ¿Porque no nos gusta cambiar?

Los incendios forestales del Verano Negro de Australia me hicieron cambiar mi forma de pensar. El verano hizo que empezara a esforzarme por actuar e impulsar el cambio en este mundo porque hay alternativas, hay soluciones.

Sam Smythe

¿Imagina que ignoráramos los resultados de la masacre de Port Arthur, donde murieron 35 personas y 23 resultaron heridas en Tasmania, Australia? ¿Imagina que el entonces Primer Ministro de Australia, John Howard, no hubiera liderado el desarrollo de leyes más estrictas sobre las armas? ¿Cuáles serían las consecuencias?

En este momento, tenemos las soluciones que pueden ayudar a evitar los peores efectos de la crisis climática, creando un futuro mejor. Y, sin embargo, seguimos negándonos a avanzar hacia las energías renovables a pesar de que las soluciones están a nuestro alcance. Entonces, ¿qué estamos haciendo? Eso es lo que les pregunto.

 

Hace meses, no podía respirar. Sentía como si alguien me hubiera soplado el humo de un cigarrillo en la cara. Lo sentía todo el tiempo: al llegar a la escuela por primera vez en seis semanas; al bajar del autobús; al ir a mi casillero para prepararme para el comienzo del día.

Los incendios forestales llevaban ardiendo unos cuatro meses. No pudimos salir a la calle durante un par de días porque los incendios forestales habían creado tanto humo que el aire no era respirable. 

Los canales meteorológicos tuvieron que crear una nueva categoría meteorológica para la niebla de humo porque era muy constante. Décadas de destrucción del medio ambiente y los efectos de nuestros imperios emisores de dióxido de carbono se estrellaron contra nosotros en 240 días de agitación ambiental.

Los efectos se observaron astronómicamente con avistamientos de humo que se dirigían hacia Nueva Zelanda desde el espacio.

En las noticias vi cómo se quemaban canguros y koalas, indefensos ante la fuerza de nuestros errores pasados. Eso me destrozó por completo.

Ver cómo la preciosa y única riqueza de nuestros países es víctima de nuestra falta de apoyo y nuestra tardía toma de conciencia de este problema global.

Lo que me estremeció profundamente fue la foto de un canguro quemado hasta la muerte, con la cabeza atrapada en una valla, incapaz de escapar.

No podemos quedarnos sentados viendo cómo ocurre esto. Por eso he sentido la necesidad de escribir esto, para que se escuche mi voz.

Para que podamos empezar a luchar por un cambio en el futuro. Porque los australianos merecemos algo mejor.

Necesitamos a alguien que esté dispuesto a financiar los esfuerzos de personas desinteresadas que están salvando a otros. Este magnífico país merece tener una oportunidad de sobrevivir en el futuro.

No quiero ser la razón por la que mis nietos o incluso mis propios hijos no puedan apreciar las bellezas naturales que mis padres y yo y tantos otros pudimos experimentar.

Entonces, ¿qué estamos haciendo? ¿A qué esperamos? Sólo una persona tiene el poder de marcar la diferencia. Sé el cambio que deseamos ver. Gracias.

Puedes encontrar más historias de Oceanía en el Recurso Laudato Si’ de marzo, que puedes obtener aquí.